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日“心神”【365bet亚洲官方投注】停飞后下一代战机路在何方?F-35A成目标

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  “心神”停飞后——

  根据日本防卫省的最新消息,日本方面与美国原打算共同开发下一代战机以继承了航空自卫队现有的F-2战斗机计划已经动摇,由于洛克希德·马丁公司提出的价格远比最初的预期的要高出太多。

  日本下一代战机路在何方

  据日本读卖新闻消息:近日,洛克希德-马丁公司正式对日本政府公开新一代战机方案,该机是以F-22与F-35为基础的“混血”型战机,主要用来争取日本航空自卫队的下一代战机订单,不过单架报价却相当贵超过200亿日元(约1.8亿美元)。

  3月5日,是中国农历二十四节气中的“惊蛰”,在日本文化中亦如此。这一天,日本《朝日新闻》爆料,之前紧锣密鼓推进并已经定名为F-3的日本下一代国产战斗机研发计划被终止,日本将改以国际合作的方式获得新战机,以替代2030年开始退役的F-2战斗机。

  日本方面此前一直在探索与其他国家共同发展后继机型,但项目由日本带头的可能性。

  早在2017年10月,“心神”技术验证机试飞完三十几个架次,提前“退休”。孰料,才短短几个月后,就传出了日本防卫省决定不再考虑2030年之前开发国产战斗机的消息。这确实让很多对日本自研战机“寄予厚望”的日本航空界人士深感意外,他们甚至急不可耐地要求防卫省必须及时“给个说法”。

  目前,航空自卫队部署约90架F-2战斗机,预计这些战机将从2030年左右开始退役。

  果然,说法来了。3月6日,日本防卫大臣小野寺五典回应媒体称,已放弃研发下一代国产战机的消息不属实,F-3未来的命运,还要等到“年中进行评估,并在年末的新《防卫计划大纲》中体现”。

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  虽然这种官样文章颇有一种“人家只是心跳没了而已,你们媒体不能就这么咒人死掉”的感觉,但里面的信息量却相当丰富——你可以理解成F-3“死亡”了,也可以理解成它“冬眠”了。

  鉴于下一代战机需要大约10年才能研制成功,因此防卫省预定于今年底公布2019至2023年度《中期防卫力整备计划》前,完成最终方案的讨论与选择。

  先进战斗机的研发规律告诉我们,随着飞机从图纸走向生产线,所需的投入会越来越多。日本的总体防卫预算有限(这还不算每年在国会克扣下“打折”的部分),近期航空自卫队加速装备F-35A,海上自卫队又谋求采购F-35B。这种情况下,日本还能预留足够资金用于自研开发下一代战斗机吗?

  防卫省的下一代战机计划目前已经有了三种选择,包括洛克希德·马丁公司计划开发基于F-22机身与F-35战机的电子设备的一款新型高性能隐身飞机。

  早在日本刚刚宣布F-3研制计划的时候,就有分析认为此举的“钓鱼”目的十足,实质是借机把美国拉进合作研发下一代战斗机的计划里。

  其他两个选项则是波音公司和英国BAE系统。波音公司提出了F-15战机升级版本,该机目前仍然是航空自卫队的中流砥柱;而BAE系统公司提出了利用台风战斗机技术发展而来的战机,目前台风战机也是英国皇家空军的中流砥柱的技术。另外BAE正在计划为英国皇家空军研发第六代战机“暴风雨”。

  日本下一代战机的命运究竟如何?日本又会做出怎样的选择?请听作者为您一一道来。

  由于洛克希德的方案在隐身能力和飞行性能方面要优于另外两家竞标商。因此,日本防卫省其实已经将其视为F-2战机的下一代战机的优选候选者。

  日本是要“四代半”还是“五代”?

  然而,洛克西德在近日提交了正式方案报价单价超过了200亿日元。这比日本防卫省预计的150亿日元的单价要高得多,也远远高于现在日本自行组装的F-35A战机131亿日元的单价。

  ——它们都不是我的“菜”

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  在3月6日那场记者会上,日本防卫大臣表示,日方向美国和英国都提交了研发下一代战斗机的信息征询函(RFI),并且称这是发展下一代战斗机“信息收集”的一环。

365bet亚洲官方投注,  日本防卫省的一位高级官员说:“这个单价太贵了。我们不能接受这一点。”

  一些分析人士据此认为,日本下一代战斗机国际合作的备选型号可能是美国的F/A-18E/F“超级大黄蜂”战机和欧洲联合生产的“台风”战机等“四代半”战机。美国的“超级大黄蜂”对海/地打击能力十分出众,足以取代顶着“支援战斗机”之名的F-2;欧洲的“台风”制空作战能力较强,也十分符合日本不断增长的防空拦截需求。但考虑到日本下一代战机是要从2030年开始替代F-2,这类分析就有些站不住脚了。因为它们都有两个问题:一是,这些战机的生产线能不能开到2030年?二是,这两款备选型号战机的底子仍是“四代机”,即便能持续改进到2030年,还能在东亚的天空中担起“空中优势战斗机”的名头吗?综合分析,不难看出,“四代半”不是日本的“菜”。

  F-22战斗机经常被形容为世界上最强大的战斗机中,该型战机具有高性能的隐形能力,超音速巡航能力,高机动性和空-空作战能力。不过这款先进的战机目前已经停止了生产。此前,日本方向一直幻想能向得到F-15一样得到F-22A,然而事实却正好相反。由于错判形势这也导致日本方面的战机更新计划被打乱。

  也有分析认为,这份信息征询函指向的内容,就是基于日本当前正组装生产的美国“五代机”F-35A的技术,再由日本进行本土化改进。这种方案难度相对较低,可实现性也较大,但充其量不过是日本的保底选择,而绝不是其想要的最佳结果。因为,如果日本想要在美国技术帮助下进一步完善F-35A,又何必苦等12年后才开始采购呢?所以,本土化改进F-35A的说法也经不起推敲。

  虽然,日本方面已经完成了心神验证机的全部测试工作,但这只是一款先进技术验证机,从它身上获得的技术将会用在F-2的替代者身上,但是心神本身则不会继续发展。

  日本有福消受“美六代”吗?

  目前,据传曾经研发出YF-23的诺-格公司也将加入到日本的F-2替换战机方案。该公司此前的YF-23由于造型过于前卫,在ATF计划中败给F-22A。而如今该公司已经有数十年未参与到战机项目中,其技术储备和相关人员都不乐观。(作者署名:烽火君)

  ——只是看上去很美

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  那么,日本向美国提交的信息征询函,有可能是指向美国海军正在推进的第六代战斗机计划吗?竞争“美六代”的两大军火巨头,分别是波音公司和诺斯罗普·格鲁曼公司(下文简称诺格公司)。之前,日本F-3的多个方案中明显有模仿诺格公司YF-23隐身战斗机之处。YF-23就是当年诺格公司为竞争美国空军第五代战斗机时推出的验证机。同时,诺格公司也是美国海军战斗机的传统供应商。从技术延续性的角度分析,日本的确有意愿与诺格公司展开进一步合作。

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  到2030年时,“美六代”很可能还处于原型机后续完善阶段,未必能交付美国海军使用。日本想得到基于“美六代”改进的陆基型号战机更是难上加难。不过,对于此时已经拥有一定数量F-35A的日本航空自卫队来说,倒也不担心多等几年。如果日本真的能消受“美六代”,这意味着,在上世纪七八十年代引进美国技术生产F-15J之后,日本航空自卫队终于有了装备水平再度处于世界前列的希望。

  现在“美六代”还只存在于两家竞争公司各自的方案上,这和日本希望“具体设计方案基于现有飞机设计”的想法出入较大。之前有消息称,日本此前发出的两次信息征询都没有收获什么详细方案,很可能就与这种现状有关。

  日英合作还欠多少火候?

  ——各取所需的不确定性

  作为一款“服役即落后”的五代机,F-3注定难逃“鸡肋”宿命,但这并不代表日英在航空领域的合作就此终止。F-3的研发过程中,英国就出过不少力。例如,F-3的配套武器就是英国主导、欧洲联合开发的“流星”超远程空空导弹加上日本研制的相控阵雷达导引头。这一“强强联手”深受日本看重。

  那么,欧洲的下一代有人战斗机换装计划又是个什么样的局面呢?美国F-35战机全面垄断的残酷现实,意味着欧洲的有人战斗机研发能力也将难以自保。虽然,欧洲仍然不乏诸如英国的BAE、罗尔斯·罗伊斯等航空巨头,在机载雷达、导弹武器乃至航空发动机研发生产上占有一席之地,但如果没有一个先进战机型号作为总体牵引,这些只靠零敲碎打的子系统厂家实际上很难维持下去。

  在这样的背景下,来自日本的这份下一代先进战机信息征询,对欧洲的航空巨头们来说不啻于一针强心剂。英国对外出口武器技术的政治限制本来就相对较少,安倍政府又正逐步在法理上去除国际合作研制武器的障碍。日本与欧洲如能趁热打铁,对正在小心翼翼地谋求“正常化国家”的日本来说,很具吸引力。

  日英合作的前景如何?相比因为所谓“共同威胁”而有着更牢固根基的美日合作,日英合作研制尖端武器项目的不确定性因素仍然很多,并非完全乐观。从宏观上讲,英国虽然不缺乏尖端航空领域的技术资本,但其中又有多少能满足2030年开始服役的先进战机要求?政治层面上,日英两国的关系牢固到了何种程度?它们能有足够的决心,推动这项必然耗资巨大、耗时长久的联合开发项目吗?恐怕日本和英国心里都没有多大底数。

  日本力推F-35A打的啥算盘?

  ——缩短“战线”收“烂尾”

  暂缓或停止对F-3的进一步投入,对日本来说是一步止损的棋。

  此番,看似是日本短期内放弃自研下一代战斗机的无奈之举,实则是安倍政府要压缩近年来越拉越长、难以收尾的多项武器研发工程。

  为什么把资金用于加速投产F-35A才是日本政府的利好选择?

  从安倍政府的角度来看,既然日本要到2030年才有换装的需求,那么在决定未来10年日本防卫原则的新《防卫计划大纲》里,日本下一代战机所占的比重也不会很多。至于下一次制定《防卫计划大纲》时,必须得为下一代战机掏钱了,那也不是安倍政府的事情了。

  日本的小算盘打得不可谓不精明。对现阶段的日本来说,投资“现货”来发展新机更靠谱,这样虽然新机的性能差点,不过,相应花的钱也少。

  首先,集中资金尽快打通F-35A生产线,将使得日本获得快速量产“五代机”的技术。即使日本短期内还不可能获得美国原厂的全套生产技术,但哪怕只掌握高度复杂的“五代机”生产技术的一部分,对原本已经有一定航空制造基础的日本来说也有很大助益。虽然日本在自行研制“五代机”的进度上一时无法和邻国相比,但是能够在生产制造技术上补齐短板,也算找回了一点“平衡”。

  另外,在洛克希德·马丁公司的F-35系列战机全球生产计划中,日本小牧南工厂不仅拥有F-35A的整机组装生产线,还将成为未来亚太地区(包括美军在内)F-35用户的“4S店”。也就是说,日本将有机会深度介入F-35大规模服役后的维护与升级。研发阶段,F-35就强调技术升级的便利性,而在亚太地区,F-35未来的实战部署频率必然只增不减,这自然会加速其技术升级。日本借此机会获得的“五代机”改进经验,也有利于其丰富对下一代战斗机的理解认识。

  从日本国防战略选择的角度分析,这种缩短战线的务实之举也算是“好钢用在刀刃上”:眼前,集中精力引进并吃透F-35,强化自卫队现有战斗力;未来,则把目光聚焦于亚太地区的长远角力,企图利用国际大形势的变化,特别是美日关系的变化而“再分一杯羹”,实现“弯道超车”。高卓

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